6b18a24b

Китаева Анна & Васильев Владимир & Лайк Александр - Идущие В Ночь


Анна Китаева, Владимир Васильев, Александр Лайк
Идущие в ночь
Роман о Каменном лесе.
Пролог
Меар медленно клонился к подернутому полупрозрачной голубоватой дымкой
горизонту. Вдалеке виднелись островерхие крыши небольшого городка и
потемневшая от недавних дождей стена. Выпуклые, как панцири гигантских
черепах, створки ворот были сомкнуты.
Путник остановился и утер со лба выступивший пот. Под ногами его темной
лентой лежала дорога; тянулась она, рассекая поле пшеницы синего посева,
прямо к воротам городка.
"Охраны что-то не видно, - озабоченно подумал путник. - Что там у них
творится-то?"
Путник был стар. Но еще крепок - шагал легко и не горбил спину. Морщины
покрывали его лицо, уподобляя кожу коре акации, но глаза выдавали ясность
мысли и недюжинную волю. Поклажи у путника не было.
Шум толпы донесся до него лишь у самых ворот городка. Голоса и топот,
азартные крики и лязг оружия. Прислушавшись, путник зашагал дальше. Ворота
оказались незапертыми, левая створка, сплошь покрытая резными оберегами,
бесшумно подалась легкому толчку. Пройдя ворота, путник по обычаю низко
поклонился.
- Мир вашим семьям, люди, и да не взглянет на вас с небес Тьма!
Голос его никто не решился бы назвать старческим.
Никто не ответил.
Только после обязательного приветствия городу путник обернулся и
некоторым удивлением разглядел пустую караулку. У полуоткрытой двери стояла,
прислоненная к темному дереву стены, ритуальная пика стража. Мощеная
булыжником кольцевая площадь отделяла окраинные дома от городской стены. Шум
доносился откуда-то из глубины квартала и становился все громче.
Вслушавшись, путник неторопливо, как и раньше, направился к мосту через ров,
полный зеленоватой воды пополам с тиной; в тине кишмя кишели тритоны. За
мостом начиналась уже настоящая улица, на которую глядели закопченными
фасадами приземистые, но аккуратные домишки.
- Таверна "Веселый фыркан", - еле шевеля губами, прочел старик.
Дверь в таверну была заперта на внушительный засов, а засов крепился к
массивному кольцу, ввинченному в дверной косяк, тяжелым висячим замком.
- Рановато закрылись, - проворчал старик. - Или поздновато
открываются...
Впрочем, хозяин таверны мог жить по красному циклу и открывать свое
заведение только с восходом Четтана, красного солнца. Тогда он - законченный
олух и никудышний делец, потому что у умного дельца таверна не закрывалась
бы вообще. Ведь в мире и в этом городке полно людей живущих по синему циклу
Меара, и не меньше, верно, живущих по красному.
Покачав головой, путник свернул на улицу, ведущую к центру, и зашагал в
направлении главной площади. Шум и гомон катились ему навстречу.
Толпу путник заметил спустя несколько минут. Плотное кольцо
разгоряченных людей сомкнулось вокруг нескольких тесно стоящих домов.
Двигались люди стремительно и слаженно, сжимая в руках ножи, копья, топоры,
а то и просто палки. В толпе виднелись лиловые балахоны Чистых братьев.
- Быстрее! Окружайте, не то снова прорвется!
- Хомма, наверх!
- Тьма, не по ногам же!
- Мать, с дороги, затопчут!
- Вон он, вон, за забором!
Громкий разбойничий свист, от которого заложило уши.
Путник уже понял, что происходит, и это его явно не радовало.
Прищурившись, он вгляделся.
Одинокая юркая фигурка перемахнула через невысокую плетеную ограду,
метнулась вдоль ряда приземистых сарайчиков и свернула за угол, исчезнув на
миг из поля зрения. Всего на миг, потому что почти сразу она показалась
вновь: за углом, очевидно, поджидали охваченные охотнич


Назад