6b18a24b

Китаева Анна - Век Дракона


Анна Китаева
ВЕК ДРАКОНА
Некогда этой землей владели древние. Их могущество было столь велико,
что они двигали солнце и луны, и сам облик мира меняли по своему желанию.
Древние вели войны и совершали странные обряды - вот все, что сохранила о
них память дикаря, которому мир достался в наследство. Ибо однажды -
постигла ли их беда, или то был их собственный замысел, никому не ведомо,
- они исчезли, все до единого. Тьма веков надежно укрыла их следы.
Их огромные города постепенно разрушались, преданные ветрам и
непогоде. Люди не осмеливались поселиться там, где еще звучало эхо голосов
великих, а каменные плиты помнили их шаги. К тому времени, как чары
древних выветрились, города стали руинами: занесенные землей, поросшие
лесом, они служили пристанищем зверя или змеи, а чаще - дракона.
Легенды говорят, что раньше в мире не было драконов. Помыслы древних
недоступны ныне живущим: никто не знает, для каких таинственных целей они
вызвали к жизни кровожадных бестий, сотворили их, или нашли в глубинах
мрака. С исчезновением владык драконы одичали и, расплодившись во
множестве, стали истинным бедствием для человека. Помнилось еще, что
раньше самый ничтожный вассал любого государя почитал необходимым иметь в
замке драконарий с десятком различных тварей; но государства - осколки
империи древних, жалкие подобия утраченного могущества, - приходили в
упадок, мир становился все менее подвластен человеку: драконы тоже.
Настало тяжелое, смутное время - человек словно страшился былого
величия собственной расы. Мир вновь стал безмерно огромен и недоступен
ему. Драконы были повсюду, драконов боялись пуще всех прочих бед.
Крошечные искры прежнего знания едва тлели за стенами старых замков, в
хранилищах древних книг; да бродячие сказители слагали предания, в
которых, как в неверном зеркале вод, отражался облик истории. Те, кто
поддерживал слабое горение некогда могучего и яркого пламени человеческого
духа, назвали это время слабости человека - Веком дракона. И длился он
очень, очень долго...
В наши дни много воинов странствует по обширным равнинам материка,
скитается в лесах, пересекает горные хребты, добираясь даже до Большой
Горькой Воды. Если на пути им встречается зло, они бросают ему вызов и
вступают в схватку, - бывает, смертельную. А зла немало в мире, и неважно,
в каком оно выступает обличье, обернется ли свирепым хищником или коварным
колдуном, наемным отравителем или без меры жестоким государем.
Воины тоже встречаются разные. Есть такие, что торгуют твердой рукой
и острым клинком; есть и другие, для которых плата - уверенность в том,
что меньше стало зла на земле. Среди этих самые отважные и умелые -
ученики тех, кто в свое время учился у великого воина, мудрого Н'Даннга
Охотника. Н'Даннг прожил долгую жизнь. Он был из числа воинов, которые
первыми подняли оружие против драконов в далекие дни, когда бестии вовсю
хозяйничали в мире, и продолжали сражаться, пока вражье племя не было
истреблено до последнего.
Век дракона позади. Туман легенд застилает действительность, и
прошлое уже скрыто от нас непроницаемой завесой вымысла. Давно пора
собрать воедино и поведать во всеуслышание то, что известно о Н'Даннге.
Ибо есть вещи, которые не меняют со временем сущности, пусть и выглядят
порой по-другому...
СКАЗИТЕЛЬ
Если солнце к вечеру красное, над землей стелется дымка, а лягушки в
озерах поднимают крик задолго до заката, значит, завтра придет с востока
ветер Ашр, сухой и горячий. Если же после полудня сол


Назад