6b18a24b

Клещенко Елена - Принцесса Фэнси


Елена Клещенко
Принцесса Фэнси,
или Как сэр Александр вместе с сэром Хоуэлом и Рыцарем Красного Щита
убили дракона и освободили трех пленниц, и о многих других вещах
В первый день турнира в Кинкенадоне случилось великое несчастье. Дракон
налетел внезапно на дам, что прогуливались по лугу, и унес одну из них, а
это была дочь иноземного принца по прозванию Рыцарь Красного Щита, что
гостил у короля Артура в Камелоте. Красным Рыцарем его назвали на турнире,
ибо щит у него был приметный и богато изукрашенный; а чтобы отличить его
от других Красных Рыцарей, называли его еще Рыцарь-Странник. Король и
королева сильно опечалились, ибо держали в мыслях обручить ту деву с
младшим братом сэра Александра, и уж конечно, это была бы радость и честь
для обоих, ведь сэр Александр и сэр Хоуэл приходились сводными братьями
сэру Гарету, а принцесса была племянницей короля той страны.
Сэр Александр не прибыл на турнир в первый день, ибо ничего не знал о
том, что принцесса уготована в жены сэру Хоуэлу. Едва братья приехали, оба
известия, и радостное, и горестное, достигли их слуха. Тем временем Рыцарь
Красного Щита решил оставить своих рыцарей в Кинкенадоне и сам собрался
искать дракона, чтобы убить его и спасти дочь. Но он признался королю
Артуру, что в его стране подобные чудища не водятся (а говорил он через
карлу-толмача, который передавал каждое его слово).
- Мы не можем, - отвечал на это король, - удержать вас, добрый сэр. Но
недостойно было бы допустить, чтобы вы ехали на этот подвиг без спутника,
который бы хорошо знал повадки и обычаи драконов, а потому пусть вашим
товарищем будет сэр Александр.
- Увы, - сказал сэр Хоуэл, - я и взглянуть не успел на эту девицу, а уж
должен избавлять ее из плена! Но поистине, я много быстрее добуду славу,
победив дракона, чем даже если повергну с дюжину славных рыцарей на
турнире.
Эти слова слышал сэр Петипас из Винчелси, что раньше был пленником сэра
Тора, и сэр Петипас ответил ему:
- Добрый сэр Хоуэл, вам не следует ехать. Вы очень молоды и ни разу не
бились против дракона, а потому станете обузой для своего брата и отца
девушки.
- Добрый сэр, - сказал сэр Хоуэл, распаляясь гневом, - моему брату
решать, поеду я или останусь.
- Вы поедете с нами, сэр мой брат, - отвечал сэр Александр, - но
поклянитесь на книге, что будете повиноваться мне и отступите, когда я
прикажу.
Наутро сэр Александр, сэр Хоуэл и Рыцарь-Странник отправились к логову
дракона. Тот отвратительный и мерзостный змей уже не первый год устрашал
людей, пожирал лошадей смердов и их самих, и многие знали, где его логово,
но никто не отваживался туда войти.
Братья говорили между собой о многих вещах, а Рыцарь-Странник молчал, ибо
не знал английского, и потому еще, что печаль терзала его сердце.
- Сэр Александр, - спрашивал сэр Хоуэл, - покуда не пришло время боя,
поведайте мне: как человеку возможно победить дракона? Разве мыслимо
одолеть чудовище, подобное тем, о которых рассказывал сэр Кэй, если только
ты смертный рыцарь, а не святой Георгий?
- Сэр брат мой, - отвечал сэр Александр, - это смотря по тому, сколько
кубков выпил сэр Кэй, прежде чем рассказывать. Если более пяти - тогда,
как вы сами понимаете, победить чудище немыслимо, ибо дракон превосходит
ростом башни Камелота, брюхо его покрыто железом, каждый коготь подобен
серпу, крылья - двум черным парусам, а от дыхания плавится медь. Но если
сэр сенешаль начнет рассказ уже после первого кубка, вы увидите, что бой с
драконом - не такой тяжкий по


Назад